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La Cartografía Española en America durante el siglo XVIII: La actuación de los Ingenieros Militares

José Omar Moncada Maya
Investigador titular en el Instituto de Geografía, Universidad Nacional Autónoma de México. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores y de la Academia Mexicana de Ciencias.


RESUMO
Entre los numerosos individuos que realizaron cartografía durante la época colonial, destacan por méritos propios los ingenieros militares. Este cuerpo, creado oficialmente en 1711, fue un destacado colaborador de las autoridades americanas en las tareas de ordenación territorial, a través de su participación en obras públicas, en obras de defensa, en obras urbanas. De todo ello han dejado muestra a lo largo de la América española. Junto con la documentación de dichas obras, los ingenieros nos legaron una muy amplia colección de mapas, que hoy son joyas documentales de la disponibilidad de recursos que ofrecía el nuevo continente, en un siglo regido por la razón.

PALAVRAS-CHAVE: ingenieros militares, cartografía, Iberoamérica, siglo XVIII

ABSTRACT
The numerous individuals who were mapping during the colonial era, include in their own right military engineers. This body, officially created in 1711, was a prominent contributor to the American authorities in the work of land management, through their participation in public works, works of defense, in urban works. All have left shows throughout Latin America. Together with the documentation of such works, engineers bequeathed us a very large collection of maps, which are now documentary jewels of the availability of resources offered by the new continent, in a century ruled by reason.

KEYWORDS: Military Engineering, Cartography, Latin America, 18th Century

I – ANTECEDENTES

Desde los primeros años de la conquista española, se destinaron hacia América a un grupo de militares con una trayectoria acreditada en la práctica de la ingeniería, a quienes se encargó del diseño y construcción de obras militares y civiles. Como militares que eran, su función principal fue la def ensa de los territorios recién incorporados a la Corona, labor que desarrollaron ampliamente al establecer desde finales del siglo XVI un plan de defensa para el Golfo de México, Mar Caribe y la América Central, desarrollado de manera más completa durante los dos siglos siguientes. Pero, además, dentro de las actividades que pudiéramos denominar “no militares”, realizaron una importante labor en arquitectura civil y religiosa, en obras públicas, en proyectos urbanísticos y, sobre todo, en el desarrollo de La cartografía de los territorios americanos. Es decir, rebasaron el ámbito particular de su profesión a grado tal que Alonso Báquer (1972, p. 38) considera que los ingenieros descubrieron más posibilidades para su vocación científica-política-militar en los territorios de ultramar que en la propia metrópoli, en tanto que Zapatero (1985) llega a reconocer, quizás en forma exagerada, la existencia de una “Escuela de Fortificación Americana”.


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